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INUKSHUK

Dans la langue Inuit; inukshuk signifie "celui qui ressemble à une personne". Les inukshuiit sont construits avec des pierres de façon à ressembler à un être humain. (Inukshuiit est le pluriel de inukshuk
)

Bien avant que les Inuit n'aient accès à des fusils et des munitions, les inukshuiit ont joué un rôle important dans la chasse au caribou. La méthode traditionnelle consistait à ériger une Inukshuksérie d'inukshuiit en les disposant en forme d'entonnoir les conduisant à un cul de sac, lieu d'embuscade sur une colline. Les chasseurs, armés d'arcs et de flèches, étaient cachés derrière les inukshuiit. Les femmes et les enfants menaient le troupeau de caribou vers les chasseurs en remuant des peaux de haut en bas en faisant beaucoup de bruit. Les caribous devenaient très nerveux car, étant myope, ils voyaient les inukshuiit comme des humains et croyaient être pris au piège. Cette façon de chasser créait de la confusion parmi les caribous et permettait aux chasseurs d'aller se placer derrière le troupeau. Les inukshuiit pouvaient aussi servir de point de repère ou cairn (amas de pierres) identifiant la position d'une cache pour la nourriture.

Aujourd'hui, l'inukshuk est principalement utilisé comme un point de repère. On les retrouve sur les collines, dispersés ici et là sur la terre gelée. L'inukshuk pouvant être aperçu à des kilomètres, les voyageurs peuvent les utiliser comme des repères directionnels. On peut encore apercevoir plusieurs inukshuiit dans l'arctique, dont certains datent de 1000 ans a.p. J.C.

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